Hanoi Positive Mass

Originated from The critical mass in San Francisco, Hanoi Positive Mass took up the spirit very well.

Information about the journey was posted In Facebook for quite a while and the hub, mostly young peopl

e all gathered at the holy point — The Hanoi Cathedral.

“Hi Quang!”

“Hi”

1-i7nd8csuy167dlycy94smw

“I saw you ridin

g on the lake a few days ago. What’s your name?”

“Hello, I am Simon. We are organizing a journey from Hanoi to Paris to raise awareness about climate change”

The mass kept talking, all conversations warmed up the atmosphere and soon enough from unknown faces we pushed our different bikes as long-term peers. Cycling itself sparks a strangely positive energy which attracts us all together, like a magnet. We rode along French Quarter heading to Ho Chi Minh complex, passing by the green boulevard named Hoang Dieu where Hanoi ancient citadel is located.

Cổng_Bắc_hoàng_thành_Thăng_Long

Listen everybody, we must ride in two lines only!”

One confident girl in her sporty outfit exclaimed.

People just smiled and the chaotic mass soon lined up in two. I noticed one man riding beside me whose a bike attracts all attention. He is riding calmly and confidently, in the middle of Hanoi on a busy Friday night, with his cute little daughter on the front, and the bike itself, wow:

It just looks like Easy rider.

(By any chance if you read this <yes, you-the-cool-man>, don’t hide your beauty in secret, show it to the world ;)>

This slideshow requires JavaScript.

Yep, you imagine how cool Jack is with his iconic motorbike, then this man is very likely one level up cooler on his non-motor one.

Do you assemble the bike yourself?”

Yes I do

And you carry your little baby with you, wow

The mass was wowed for a moment and kept going. Chit-chatting while steering along small lanes of Old Quarter, we attracted some curios look from locals. I would say it is a mix-look: a mash-up of curiosity and excitement. Who knows out of the crowd which one is gonna join us next month?

We stopped for a bit at the junction where the two famous dragons of the pottery street is located. In case you haven’t known about that, then pottery street in Hanoi is the longest mosaic in the world and two-dragon is the center of that.

This slideshow requires JavaScript.

I have been told that different from Chinese dragons — big and powerful, Vietnamese dragons used to be depicted as very small. One mischievous biker used to joke and call them as “two little worms” ^^. Well, being small means being more flexible and easy to adapt, and it has been shown very clearly along Vietnamese history.

We wrapped the ride up by a loop around Hoan kiem lake before getting back to the Cathedral. Friday is definitely not a bad choice to draw attention as Hoan Kiem then was packed with youngsters from all around the city celebrating TGIF.

Sweat and smiles, contacts gained and exchanged, the cycling network in Ha Noi just keeps getting bigger.

P/S: After getting peer pressure, the cool man did have to reveal his bike 🙂

 

The brown little front seat is used for his little daughter

1 R5yl_zBmcgsT0WUl6dnJbw

Confess of messed-up bikers

Like a polar bear just waking up from a long winter sleep, Couchsurfing Bicycle was still dizzy.
That was exactly my impression when we gathered in front of the Opera House in a hot Hanoi summer afternoon as the first member showed up.

“Hi, I am Manh”

He smiled and looked around, waiting.

“Oh where is everyone else? ”

Everyone? Me, you and ..3 more I guess? 😉 Nah this is gonna be funny. People expect that a bunch of 20 bikers or so will gather here and we are gonna parade along the way: strong and impressive. The effect of Couchsurfing brand name is interesting: On one hand, it sets a high expectation bar and attract people to come, on the other hand it may lead to disappointment when that bar is not reached. “Hmm let’s see”, I told myself.

10 minutes later, two cute-looking girls showed up. When Toan the little boy came with his full set – yellow helmet, yellow new mountain bike, sun protection shirt, nice shoes, we did feel weird. What about our tools guys? But that doesn’t matter. Biking amateurs we are, yet we still confidently pushed the pedals and moved on. The ride took us 3,5 hours to finish with lots of troubles, random exciting stops and a bunch of stories to tell.

Red River greenery set

Hanoi is a hustle city: buildings after buildings, 9 millions people gathered in constant trading and business. A bit overwhelming sometimes. Red river brings to the capital the extra smooth touch it needs. A classic, rusty yet charming bridge crossing over , seemingly endless delta full of green fields, a strong flow of water bringing a huge amount of alluvial to help make the delta more fertile, Hanoi looking from this side of Red River is such a different soul. Definitely “the city inside river” as the name itself suggests.

 

10628338_782924401787566_2938849058766269962_nI still recall last winter when me and some friends took William and Bryan, two tour guides from US to Bat Trang

pottery village. The extremely cold weather urged us to stop to get some warmth from t

he grilling corn stove and our photographer captured this right moment. Bryan looked like a real philosopher contemplating in the just-right landscape: gentle breeze, misty air, a line of banana fields stretching to the horizon. Time seemed to stop. (Yes, biking in summer will not give you the same feeling 😉 yet Red river would never stop to fill us with nostalgic emotions.

“Did you check the map?”6

No I didn’t, just ride and see.
Manh was a bit surprised. But I am sure he would agree later that spontaneousness would be definitely fun. A biking session not long ago with no plan led us to an amazingly beautiful farm along the the dyke route.

This time, we saw a pagoda and decided to stop. Buddhism is deeply grained around this area, which explains why there are that many pagodas and temples here (around 1,792 pagodas in Hanoi based on the statistic of Vietnam Buddhism Association). Vietnamese are not so religious but we consider pagodas as places to de-stress and seek mental balance. This particular one is designed in a very charming way and similar to what a farmer would set up his house.

Yes, a brick lane with two lines of areca trees on the side and a garden full of pomelo. That reminds of my hometown

11907176_671353896334677_5587788559837736046_n

 

in central Vietnam. Areca trees are straight and strong, hence people compare them with honest and sincere people. Areca trees not only give us shade in summer but its fru

its are also used as an integral part of every wedding offering from the groom side.

 

In weddings, areca fruits are cut into half, surrounded by many betel leaves. The leaves are cut to imitate phoenix wings. When chewed together, a red liquid symbolizing for husband-wife connection is released. “Trầu têm cánh phượng” or “Phoenix wing betel leaves” is an essential part of our culture. It will not dissolve or eaten up by modernization for sure, something you might want to know on the way to discover Vietnam culture.

This slideshow requires JavaScript.

Photos everyone, stop !

As we predicted before, the members are NOT professional bikers and we don’t bike in those kinds of sessions for that purpose . No competition please. We will not lose much weight, get six packs or become avid health obsessed after this but above all, biking is a great social activity. Sweating together via sport connects us in a strange way, may it be some technical troubles along the way or an impulsive stop just to take selfies and laugh like crazy. An easy-going ride with something to reflect long after.

Couchsurfing Bicycle community can be found in:

FacebookCouchsurfing Hanoi Bicycle Club: https://www.facebook.com/groups/cshn.bicycleclub/

Trip summary

Total length: 30km

Level: easy (or supereasy? 😉 )

When artists bike in Hanoi

We met Hai Tre (Hai Bamboo the famed Vietnamese photographer) on a slightly rainy day in Hanoi. Upon this photograph is being captured, Hai is on the way to prepare for his photos shown in a Hanoi gallery. Busy he clearly was, Hai was still willing to spend with us a lot of time, just observing together.

20151203_1427091

Looking at these two men immersed in art without exchanging a word, I was silenced. Though in a commercial set up, the ambiance suddenly changed. Artists are not meant to be good salesmen. They are, most of the time, are not the best talkers about their own work.

“Let your work speak for itself”

In this era of aggressive sales and marketing, the quote above may not remain true, yet with photographs, it is still undeniable. The better your work is, the less you have to convince audience with flowery words.

Same for Michael, a digital artist and also hard-core biker from Austria. Been traveling all over different countries capturing the flow of big rivers, he doesn’t express the need to showcase his impressive work . Michael and Hai, both very confident without no need to verbally show off.

Accompanying this man for nearly a day, my deep-rooted stereotypes about sporty people and artists are challenged hard. What happened with sports guys – extrovert, loud, dominant and artists – weird, selfish, anti-social ???

No matter what, when bikers come to Hanoi and happen to be artists, those things immediately popped up in my mind. And beware, these are biker-artist stereotypes too 😉

Good coffee

20151203_1151111

All folks like places like this to chill. Secluded enough to get silence, yet vibrant enough for people watching, to get a big picture and observe via a panorama viewpoint.

Bikers indulge themselves in flow of life, just to reflect like that.

Locals’ art shows

This slideshow requires JavaScript.

Nha san collective, a group of dynamic young artists in Hanoi

Art is not meant to be interpreted or judged, but to be felt. And the best way to feel and dive deeper into a local art landscape is coming to enjoy some shows of local people. Some choose traditional, some choose contemporary. To us, going to a contemporary art show is like inhaling the local current breath of life.

A good mechanic

This slideshow requires JavaScript.

Artist-bikers are still bikers, after all 😉. What is better than talking with some mechanics who are locally savvy and take your bikes with love, tender care?

It is sensible to enjoy art while knowing good bike shops are there to back you up when needed.

STREET FOOD TOUR GUIDELINES

Sau street food tour đầu tiên khá thú vị nhàn nhã, mình quyết định viết post này để lưu lại và chia sẻ cho các bạn guide dẫn tour này.
Theo mình, dẫn tour kiểu này không thể có chuyện “vỡ trận”. Lúc mình mới nhận tour, khi nghe anh điều hành bảo “Không cần feedback đâu em, khách vui là được”, mình đã rất ngạc nhiên. Tuy nhiên sau khi đi tour thì mình đã hiểu:
– Những khách đã đặt street food tour thường là khách muốn thể nghiệm sâu vào văn hóa địa phương, trẻ và thoải mái. Nếu là các cụ thì cũng rất bộ đội, tếu táo 🙂
– Khách thường là “walk-in”, họ thậm chí không nhớ đại lý và công ty tour là ai. Mình có hỏi khách “Làm sao bạn biết tour này mà đặt” thì khách cũng bảo “Tao chỉ đi ra đại lý gần nhất cho tiện”, trong đầu họ chỉ có từ “street food tour” làm dấu ấn.
Nếu tạm thời quên đi vai trò người cung cấp dịch vụ, sự thực là người ta đang trả tiền cho bạn ăn uống café và nói chuyện tán phét. Thỉnh thoảng đi thay đổi không khí, ổn phết chứ nhỉ?
Theo mình đây là kiểu tour rất thú vị, một dạng “Hanoi by night” thu nhỏ. Bạn có thể có nhiều cách thể hiện khác nhau nhưng cần đáp ứng những yêu cầu cơ bản đối với các bên liên quan.

                                                                  ĐẠI LÝ

Rất đơn giản, đại lý cần bạn:

– Có mặt ở văn phòng 15 phút trước khi đi tour.
– Nhận tiền ứng (thường là 200k/pax)
– Hiểu sơ quy trình đi tour.
– Hoàn thành tour đúng sau 3 tiếng. Đi lâu hơn chứng tỏ bạn không biết quản lý thời gian.
– Thu tiền của khách.

Tiền công trả theo chuẩn hiện nay là 350k/3 tiếng. Cộng với tiền tip trung bình là 100k (chúc mừng nếu bạn được hơn k eke). 450k, khỏi ăn tối café.

                                                                 KHÁCH HÀNG
Khách hàng đặt street food tour chỉ vì họ muốn có người giới thiệu cho họ về nền ẩm thực văn hóa và có người chụp ảnh hộ. Họ tự đi ăn được, trên mạng cũng đầy rẫy những bài giới thiệu về ẩm thực Việt Nam nên việc tương tác để tạo ra trải nghiệm cá nhân là điểm làm tour đáng nhớ. Bạn nên nhớ 2 vai trò chính này của mình.
Nếu khách hàng có mang theo máy quay phim thì đây cũng là dịp tốt để bạn PR luôn cho bản thân (nếu là freelancer).
Street Food Tour cơ bản thường có 4 đến 5 món chính. Mình xin lấy tour vừa rồi của mình làm ví dụ:
Do khách mình ở phố hàng Trống nên mình bắt đầu street food tour ở khu vực này.

https://www.google.com/maps/d/edit?mid=zSzPHcCHleDs.k1dDwpgBgaVU&usp=sharing

map
– Starters (Khai vị): bánh cuốn 14 Bảo Khánh, bánh gối Lý Quốc Sư
– Main Course (Món chính): nhà hàng món Việt ở 39 Lý Quốc Sư (Tour chọn ở đây vì nhiều món đa dạng hơn)
– Dessert (Tráng miệng) café Đinh. Mình gọi đủ cả 3 loại café ở đây cho khách thưởng thức.
Khách ăn không chỉ ăn no mà mục đích chính là thưởng thức và biết càng nhiều món càng tốt. Bạn nên hỏi xem khách đã ăn món gì rồi để tránh bị trùng lặp.
Khách của mình bụng hơi yếu nên mình đưa vào 39 Lý Quốc Sư nhưng nếu không thì mình đã chọn food street Tống Duy Tân. Không gian ở đó nhìn địa phương hơn hẳn.

           NHỮNG CÂU HỎI THƯỜNG GẶP CỦA KHÁCH – NHẬT KÍ TOUR
                  (Báo trước là rất dài, các bạn chuẩn bị tinh thần nhé he he)

<Lần này mình đi với 2 bạn Đức vốn có nền ẩm thực khác xa Việt Nam nên dễ nói chuyện hơn. Mình sẽ viết lại bằng tiếng Anh cho các bạn dễ hình dung. Thực ra là dịch ra tiếng Việt mệt lắm ha ha>

Khách: Toby, Miriam. Mình: May (nickname, tất nhiên ha ha)
Toby, Miriam: Hi.
May: Nice to meet you. My name is May, we’re gonna have a street food tour today.
It’s raining outside. Do you have umbrella with you?
Toby, Miriam: Yes we do.
May: Okay cool.
What’s your name?
Miriam: My name is Miriam. This is Toby.
May: Are you from Germany?
Miriam: Yes. How do you know?
May: I guess from the way you speak.
By the way, how do you know about this tour?
Miriam: We heard about street food tour a long time ago but didn’t know where to book. Then we just go to the nearest agency.
(Mình nghĩ việc đoán đến từ đâu này cũng là con dao 2 lưỡi. Đoán đúng thì okie nhưng đoán sai thì í ẹ, kiểu tỏ ra tinh tướng nhưng thất bại ^^. Nhiều khách cũng không thích guide chỉ ra là họ có một accent rõ rệt. Tuy nhiên khách này thoải mái nên mình không nghĩ nhiều lắm)
May: I am glad it’s raining today. The weather is cooler, great for us to try some hot dishes.
Toby, William: Great!
May: Did you have a big lunch today?
Toby: No we didn’t have lunch.
May: Great. You know what? As soon as I got the notice about the tour today, I decided to skip my lunch.
Mariam, Toby: Ha ha, good idea.
May: The first place we’re gonna go is very close. Oops. Sorry, it’s this way.
Thỉnh thoảng mình đi lạc trong tour nhưng mình cũng chẳng lo. Điều quan trọng nhất là một tâm thế tự tin thoải mái.
                                    STARTERS – BÁNH CUỐN & BÁNH GỐI

1
Các bạn nên nhớ dẫn tour lượng thông tin cần san đều trong suốt 3 tiếng nên không cần rót vào tai khách ngay lập tức nhiều kiến thức. Thông tin đúng thời điểm và cô đọng thôi.
Chị gái bán bánh cuốn ở 14 Bảo Khánh quen với khách street food nên tương tác rất mau lẹ nhưng không vồn vã.
May: Please take a seat. Do you need fan?
Miriam: No we are okay, thank you.
May: The first dish we’re gonna eat is a starter. It’s called “Banh cuon” or “Vietnamese pan cake”.
Do you like pan cakes?
Miriam, Toby: Yes we do.
May: You will see that this version is very different. Do you want to have a look (at) how they make it?
Miriam, Toby: Sure.
May: Let’s go.

Đáng lẽ về bất cứ món ăn nào mình cũng nên đi theo trình tự:
– giới thiệu chung về món ăn đó.
– giới thiệu nguyên liệu làm món ăn đó.
– giới thiệu đúng thời điểm. Còn phải đợi bánh ra rồi giới thiệu tiếp.
May: You see, this is a pot full of rice powder. They boiled it and then put a spoonful on this steamer. This will create a hot thin layer.
Toby: Nice.
May: Do you wanna try it?
Toby: Sure
Ooops.
Miriam: Haha, he is so clumsy.
Toby: Okay I got it.
But it gets some holes.
May: It’s fine.
Miriam, you wana try?
Miriam: Yes!
nhân bánh cuốn
May: This is a mixture of what we put inside banh cuon. This is from minced pork mixed with a special kind of mushroom. We call that “nam tai meo” or “cat ear mushroom”
Toby: Sorry, what kind of mushroom did you say?
May: “cat ear mushroom” (chỉ vào 2 tai). It looks like ears of a cat. Doesn’t have much flavor but has a very crunchy texture. You know sometimes we put things together just because it gives the dish a nice texture.
(Cái diễn đạt về “balance” với “texture” này mình học mót từ video của anh đầu bếp việt kiều úc nổi tiếng Luke Nguyễn)
Okay let’s come inside. The food is coming.
(Khi nhìn thấy khách dùng đũa lóng ngóng mình không cảm thấy gì sất. Do khi dẫn quá nhiều tour nên cảm xúc mình bị đơ khi nhìn thấy những cảnh quá quen thuộc này, tuy nhiên vì yêu cầu nghề nghiệp mình vẫn hỏi)
May: Is this the first time you use chopsticks?
Miriam, Toby: Yes. It’s so difficult.
May: Yeah it takes time. Practice makes perfect (Nghe sến nhỉ, bạn nào có câu gì đỡ sến không?)
Miriam, Toby: So, how do we eat it?

bánh cuốn 14 bảo khánh
May: You can see that on the dish we have some shrimps powder and dry onions.
This is sauce. Plain fish sauce. You can put fresh chilli inside if you like.
And please don’t forget the herbs. Vietnamese people love herbs.
Can you guess what kind of herb is this?
<Nên giải thích về nước mắm thật cẩn thận vì mỗi món có 1 loại mắm riêng>
Toby: I have no idea.
May: The little green herb is very common. Let me give you a hint. It starts with letter C.
Toby, Miriam: Uhm hmm.
May: This is coriander, he he.
This one is Vietnamese basil. There are a lot of herbs in our country.
< sau đó mình ăn thôi, chỉ có nói với ăn ha ha>
Bước tiếp theo để câu chuyện không bị nhàm chán là xoay chuyển sang khai thác thông tin từ khách. Theo mình có 3 cách mở rộng câu chuyện.
1. Hỏi về những hoạt động trước và sau tour của họ. Cái này giúp mình biết khách đã biết gì và đang cần gì.
2. Hỏi về nghề nghiệp của họ. (Từ đó có thể chia sẻ một số thông tin họ có thể quan tâm về những lĩnh vực này ở VN)
3. Chủ động chia sẻ thông tin về bản thân. Bạn cần cởi mở trước thì khách mới có thể thoải mái.

Sau đó tùy hướng câu chuyện mà tập trung sâu hơn vào cái gì. Nếu mình đang thiếu tour thì mình tập trung vào cái 1 để hôm sau họ đi tour mình luôn (nhưng phải chú ý tránh động chạm quyền lợi với đại lý, nếu mối quan hệ với đại lý quan trọng hơn thì tốt nhất không nên chăn)

Nếu không thiếu tour thì mình tập trung vào cái 2. Đang ngán ngẩm khi tiếp các “bạn tây Ngố”, hình ảnh của khách trở nên khác biệt hẳn sau khi bạn biết được gốc gác nghề nghiệp của họ. Một dịp rất tốt để học hỏi.

Xong phần 1. Phần 2 sẽ được update sau nhé 😉